Meet the grower

Maak kennis met kweker Thomas uit Denemarken

In het Deense plaatsje Stige vind je kwekerij Møllerhøj. Daar kweekt Thomas Kjær Larsen, samen met zijn team, Magical Hydrangea’s voor binnen en buiten.

Thomas Kjær Larsen begon zijn bedrijf, Gartneriet Møllerhøj, in 1996. De Deense kweker groeide op in de tuinbouw: ook zijn ouders hadden een kwekerij in het grootste tuinbouwgebied van Denemarken. Toen de buurman zijn kwekerij wilde verkopen, wist Thomas het meteen: die ga ik overnemen. Møllerhøj is vernoemd naar een historisch monument in de buurt van de kwekerij.

The Gardeners Own

‘Ik begon klein’, vertelt Thomas. ‘In het begin had ik 3.500 m2 grond om planten op te kweken.’ De kwekerij groeide echter gestaag en in 2006 zette Thomas zijn eigen label in de markt: The Gardeners Own. Binnen dit merk eert hij zijn familiegeschiedenis en teelt hij planten met methoden zijn gebaseerd op oude familietradities.

Magicals voor binnen en buiten

‘In 2010 begonnen we met het kweken van de eerste Magicals’, vertelt Thomas. ‘Wat bijzonder is aan Magicals is de kleurverandering en dan ze zo lang staan. Het is echt een kwaliteitsproduct. Voor mij zijn het mooie, makkelijke planten om mee te werken. We kweken hier zowel de kamer- als de tuinhortensia. De Revolution, de kamersoort, is mijn favoriet. Het is echt een hele mooie plant. In mijn eigen tuin heb ik trouwens veel zachtroze Magicals staan.’

Bloeiende planten, groeiend bedrijf

Met de groei van Møllerhøjs assortiment, maakte het hele bedrijf een mooie ontwikkeling door. ‘We hebben inmiddels tien hectare grond en we huren er nog vijf hectare bij. In ons hoogseizoen, dus april/mei, hebben we hier 80 mensen werken. Een paar cijfers? We kweken jaarlijks 170.000 Magical kamerhortensia’s en 80.000 Magicals voor in de tuin.’ En Thomas en zijn collega’s zitten niet stil. ‘We kijken altijd naar innovatie, naar nieuwe producten. Zo moderniseren we ons bedrijf.’

Waar gaan al die Magicals heen?

De Magical Hydrangea’s die Møllerhøj kweekt belanden vooral in Deense en Zweedse huizen en tuinen. Dat gebeurt met name via de supermarkt: in Denemarken kopen veel plantenliefhebbers daar hun botanische favorieten. Thomas: ‘90% van onze planten vertrekken noordwaarts, 10% naar het zuiden, naar landen als Spanje, Nederland en Duitsland.’ Misschien heb jij dus wel een Deense Magical in huis!

Een laatste tip van Thomas

‘De Magical hortensia’s zaten altijd in een blauwe pot, maar huizen nu in een groene. De plant is dus makkelijk te herkennen!’