Meet the grower

Het verhaal achter Hortensia France

Wist je dat een hortensia bloeit op éénjarig hout? Het betekent dat het plantje al zeker een jaar oud is voordat hij bloemen gaat geven. De eerste levensfase van Magicals is dus heel belangrijk. Hortensia France, een kweker in Frankrijk, richt zich volledig op het produceren van deze planten die nog niet helemaal ‘klaar’ zijn. Daarmee legt Hortensia France de basis voor uitbundig bloeiende Magical Hydrangea’s. We spraken met mede-eigenaar Thomas Eveleens.

Driehonderd kilometer ten zuidwesten van Parijs, richting Nantes, daar vind je Hortensia France. Een grote kwekerij helemaal gericht op deze halfwas Hydrangea. Goede halfwasplanten geven uiteindelijk de mooiste plantopbouw en dito bloemen. Per jaar groeien hier zo’n twee miljoen van deze Hydrangea’s onder de Franse zon. Hortensiakwekers kopen deze halfwasproducten in om ze vervolgens af te telen tot prachtige bloeiende planten.

Groot en jong bedrijf

‘We zijn een dynamisch familiebedrijf’, vertelt Thomas op een warme middag in mei. ‘Kwaliteit staat bovenaan onze prioriteiten en we proberen constant onze processen te verbeteren. Daarbij betrekken we ons personeel bij alles wat we doen, zo houden we iedereen aangehaakt.’ En dat is belangrijk met zo’n 25 man in dienst.

200.000 vierkante meter Hydrangea’s

‘Tijdens ons hoogseizoen, in het voorjaar, werken we hier met zo’n 100 mensen, op meerdere locaties. Ter illustratie: we hebben vijf productielocaties en twee koelcellocaties met meer dan 5.000 vierkante meter koeling. Onze overdekte kassen, op drie locaties, tellen samen ruim drie hectare en in de buitenlucht kweken we hortensia’s op ruim 20 hectare.’ Voor de leek: dat is zo’n 200.000 vierkante meter.

Magical Amethyst favoriet

Van al die Hydrangea’s is ongeveer de helft een Magical. ‘Van de Magical Hydrangea’s exporten we 90%. Deze planten gaan vooral naar Nederland en Noorwegen, maar ook naar het Verenigd Koninkrijk en Duitsland. We leveren bijna alle soorten Magicals uit het assortiment.’ Gevraagd naar zijn favoriet komt Thomas op twee oogappels. ‘De Magical Amethyst Red garden hydrangea vind ik heel mooi. Het is niet de makkelijkste plant om te kweken, maar de bloemkleur maakt dat helemaal goed. Ook de Magical Greenfire is een favoriet.’

Daarom een Magical

Een plant die geliefd is in heel Europa, die moet wel bijzonder zijn. Thomas: ‘Vooral de kleuren en de houdbaarheid van de bloemen laten Magical eruit springen. Alle Magicalsoorten bloeien lang en de Magical Revolution steekt daar nog eens met kop en schouders bovenuit. De plant heeft bovendien minder water nodig.’ Nog een reden om te kiezen voor een Magical dus!