Meet the grower

Maak kennis met onze kweker Freese

De kwekers van Magical Hydrangea vind je in heel Europa. Tuinbouwbedrijf Freese in Grossefehn, Noord-Duitsland is er een van. Even voorstellen?

Derde generatie kwekers

De kwekerij bestaat sinds de jaren vijftig van de vorige eeuw en inmiddels staat de derde generatie er aan het roer. Een flink bedrijf waar in het hoogseizoen 50 man personeel werkt. Dat doen ze op tien hectare open veld voor de heesterteelt en in de 3,5 hectare kassen. Hier worden hortensia's en andere seizoensgebonden potplanten gekweekt. Het tuinbouwbedrijf levert aan de groothandel, die op zijn beurt tuincentra en bouwmarkten in heel Duitsland van planten voorziet.

De vele voordelen van Magical Hydrangea’s

In 2013 breidde Freese het assortiment hortensia's uit met de toen net nieuwe Magical Hydrangea. ‘De voordelen van de Magicals zijn gewoon heel groot’, zegt Frauke Reents, bedrijfsleider bij Freese. ‘Het zijn hele sterke hortensia's die 150 dagen blijven bloeien en binnen die tijd meerdere keren van kleur veranderen. De klant waardeert dat enorm, want het is iets heel bijzonders binnen het klassieke assortiment van de Hydrangea macrophylla, zoals de botanische naam van de boerenhortensia luidt.’

Kameleon onder de hortensia’s

Magicals zijn er vanaf maart als kamerplant, daarna voor op het balkon en na de IJsheiligen ook voor in de tuin. ‘In een kleine pot staat hij goed op een tafel, in een grotere pot is het een cadeau voor Pasen of voor Moederdag en in een grote teil trekt hij later ook buiten behoorlijk de aandacht’, zegt Sara Siefkes, klantencontact manager. ‘Deze kameleon onder de hortensia's is niet zo heel eenvoudig te telen, maar als je het goed doet krijg je bijzondere, aantrekkelijke planten. Planten waar je de meerwaarde meteen aan afziet en die van nature sterk zijn.’

Kweken met oog voor milieu en kwaliteit

De Magical Hydrangea’s die in het voorjaar in Duitsland op de markt komen, staan bij Freese in januari nog in de koelcel. Bij het tuinbouwbedrijf besteedt men veel aandacht aan een biologische vorm van plantenbescherming, om milieuvriendelijk en zo duurzaam mogelijk te kunnen werken. Met kleurenkaarten wordt bijvoorbeeld aangegeven met welke nuttige organismen men moet werken om een plaag te voorkomen. Alle gewassen op het open veld en onder glas maken bovendien deel uit van een gesloten systeem. Dat wil zeggen dat er geen gietwater wordt verspild en dat overtollig water wordt verzameld en hergebruikt. Het klimaat en de belichting in de kassen wordt automatisch geregeld.

Pasen en Moederdag het belangrijkst

‘We kunnen met het regelen van het licht en de temperatuur de vegetatiecyclus maar een beetje beïnvloeden, zodat we de hortensia’s precies op het juiste moment kunnen leveren’, aldus bedrijfsleider Reents. De belangrijkste weken voor het bedrijf zijn die voor Pasen en Moederdag. ‘Klanten waarderen de Magical vooral vanwege de belofte van 150 dagen bloei en het spectaculaire veranderen van kleur. Daarvoor betaalt men dan graag ook iets meer. Ook maakt de bloei de Magical een gewaardeerd geschenk’, zegt Siefkes.

Samen sterk met 23 kwekers

In Duitsland zijn er vier Magical Hydrangea-kwekers, verdeeld over het hele land. Het internationale contact met de collega's, van Scandinavië tot Frankrijk en Nederland, is goed. Eens per jaar komen de 23 kwekers bijeen in telkens een ander land om ervaringen uit te wisselen. Die ontmoetingen zijn ook onderdeel van de gezamenlijke merkstrategie. Niettemin heeft elke tuinder zo zijn eigen expertise en bestaan er tussen de diverse regio's natuurlijk ook verschillen qua geografie en klimaat. Dit zorgt voor kennisdeling en steeds verdere ontwikkeling van de Magicals. Een magisch proces!